Découvrez les 15 plus grandes îles inhabitées du monde

Découvrez les 15 plus grandes îles inhabitées du monde

Cela peut paraître étrange, mais seulement 10 % de la surface de la Terre est habitée ou couverte par des humains. Ensuite, près de 71 % de la surface de notre planète est constituée d’eau. Cela signifie que 20 % de sa surface terrestre est inhabitée, ce qui inclut probablement certaines des plus grandes îles inhabitées du monde.

Maintenant, ces 10 % ne semblent plus si bizarres, n’est-ce pas ?

Nous savons beaucoup de choses sur les parties habitées du monde – villes, pays, etc. On ne peut pas en dire autant des 20% inhabités. La plupart des zones inhabitées sont des jungles denses, des forêts ou des zones difficiles d’accès. Cependant, certaines îles entrent également dans cette catégorie.

Contrairement aux jungles ou aux forêts, les îles sont peu ou pas denses en termes de faune et de flore. La plupart d’entre elles sont constituées de calottes glaciaires, de neige et de températures négatives, pour n’en citer que quelques-unes. Si vous voulez en savoir plus sur elles, nous vous présentons les 15 plus grandes îles inhabitées du monde !

1. L’île Devon

L’île Devon est la plus grande île inhabitée du monde, avec une superficie de 21 331 miles carrés. À titre de comparaison, elle est un peu plus petite que la Croatie. L’île Devon est située dans la baie de Baffin, au Nunavut, au Canada. C’est la sixième plus grande île du Canada et la 27e du monde.

île Devon
île Devon

Les scientifiques ont montré de la curiosité pour cette île car sa surface ressemble à celle de Mars. Une autre caractéristique de l’île est le cratère d’impact Haughton, qui est apparu il y a environ 39 millions d’années.

L’île abrite des bœufs musqués, de petits oiseaux et mammifères, ainsi que des communautés hypolithiques.

2. L’île Alexander

L’île Alexander est située en Antarctique, dans la mer de Bellingshausen. Elle a été découverte en 1921 par une expédition russe et a été nommée en l’honneur du tsar Alexandre Ier de Russie.

Elle est constituée de chaînes de montagnes et de collines. Le lac Hodgson, le glacier Saturne, la pointe Damocles et le mont Tyrrell sont quelques-unes des caractéristiques qui font de l’île Alexander une masse continentale curieuse.

3. L’île Severny

L’île Severny est la 30e plus grande et la 3e plus grande île inhabitée du monde. Elle est située dans l’archipel de Novaya Zemlya et fait partie du parc national de l’Arctique russe. Près de la moitié de l’île est couverte par la calotte glaciaire de l’île Severny – le plus grand glacier d’Europe.

Entre 1958 et 1961, le cap de Sukhoy Nos a été utilisé pour des essais d’armes nucléaires. En 1961, l’essai de la bombe à hydrogène Tsar Bomba a détruit tous les bâtiments de l’île.

4. L’île Berkner

L’île Berkner est située en Antarctique et est entièrement recouverte de glace. Elle a été découverte lors d’une expédition en 1957-1958. Au fil des ans, elle a servi de point de départ à diverses expéditions polaires.

L’île Berkner comporte une zone importante pour la conservation des oiseaux. On y trouve une colonie d’environ 8 000 manchots empereurs.

5. L’île Axel Heiberg

L’île Axel Heiberg est située au Nunavut, au Canada. C’est la 7e plus grande île du Canada et la 32e plus grande île du monde. Elle porte le nom d’Axel Heiberg, un diplomate norvégien, financier et sponsor de l’expédition qui a exploré l’île. Même si elle est aujourd’hui inhabitée, elle a été habitée dans le passé par l’Unité.

Il y a une petite station de recherche appelée la station de recherche arctique McGill sur l’île. Elle est exploitée par l’Université McGill et mène des recherches sur le changement climatique, l’hydrologie, la géologie, la microbiologie et d’autres domaines d’étude.

6. L’île Melville

L’île Melville est située dans l’archipel arctique. C’est la 33e plus grande île du monde et la 8e plus grande du Canada.

Bien qu’il n’y ait presque pas de végétation sur l’île, elle abrite divers animaux, tels que des loups arctiques, des renards arctiques, des ours polaires et des hermines. Entre 4 000 et 8 000 bernaches cravants (oies bernaches) habitent l’île. On peut facilement dire qu’il s’agit de l’un des stocks d’oies les plus rares de la planète.

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7. L’île du Prince-de-Galles

L’île du Prince-de-Galles est l’une des plus grandes îles de l’archipel arctique canadien. L’île a été découverte en 1851. Elle a été nommée en l’honneur du fils aîné de la reine Victoria, Albert Edward, qui est devenu le roi Edward VII.

Une étude montre qu’en 1980, les îles Prince-de-Galles, Somerset et Russell, situées dans l’archipel arctique canadien, accueillaient 6048 caribous. Ce nombre a diminué de manière significative jusqu’en 1995, pour atteindre environ 100 caribous. Cette diminution est associée à l’augmentation du nombre de loups sur l’île. Il n’y a aucune preuve officielle des animaux qui habitent l’île aujourd’hui.

8. L’île Somerset

L’île Somerset est située près de l’île du Prince de Galles, dans l’archipel arctique canadien. Des preuves montrent qu’elle a été habitée par le peuple Thulé vers l’an 1000.

L’île accueille un établissement touristique Arctic Watch Lodge en raison des bélugas qui y sont observés en été. Les touristes peuvent se rendre sur l’île par un vol charter d’environ cinq heures.

9. L’île Kotelny

L’île Kotelny est située dans l’Arctique russe, entre la mer de Laptev et la mer de Sibérie orientale. Elle a été découverte en 1773 par Ivan Lyakhov, qui a décidé de les suivre après avoir remarqué des traces de rennes sur la glace de mer.

L’île est constituée de sédiments et de roches sédimentaires datant du Paléozoïque inférieur et du Cénozoïque supérieur.

Si vous êtes un fan de Jules Verne, sachez que l’action de “César Cascabel” se déroule sur cette île.

10. L’île de Bathurst

L’île de Bathurst est située dans l’archipel arctique canadien et abrite une riche population faunique. Bien qu’elle soit aujourd’hui inhabitée, elle a déjà accueilli divers peuples autochtones, comme les peuples autochtones des cultures Independence I et II et les cultures Pre-Dorset et Dorset.

L’île Bathurst abrite le Polar Bear Pass, une zone humide et un col de montagne où vivent diverses espèces d’oiseaux et d’insectes. Des stations de recherche écologique menant actuellement des études sur le caribou et le bœuf musqué sont présentes sur l’île.

11. L’île Prince Patrick

L’île Prince Patrick est située au nord-ouest de l’île Melville. C’est l’un des territoires les moins accessibles du Canada. Elle a été découverte en 1953 par George Mecham et Francis Leopold McClintock. Plus tard, elle a été nommée en l’honneur du gouverneur général du Canada de 1911 à 1926, le prince Arthur William Patrick, duc de Connaught.

En 1948, une station météorologique du Haut-Arctique a commencé à fonctionner sur l’île pour effectuer des observations météorologiques régulières. De 10 à 40 personnes y travaillaient et y vivaient. Elle a été fermée en 1997, et son personnel représentait les seules personnes ayant jamais vécu sur l’île Prince Patrick.

12. L’île Thurston

Après l’île Alexander et l’île Berkner, l’île Thurston est la troisième plus grande île de l’Antarctique. Elle a été découverte depuis les airs en 1940, mais elle n’a été reconnue comme une île qu’en 1960. Jusque-là, on croyait qu’il s’agissait d’une péninsule. L’île Thurston a été nommée d’après un sponsor de l’expédition antarctique, W. Harris Thurston.

L’île présente les monts Walker et de nombreux glaciers et péninsules.

13. Nordaustlandet

Nordaustlandet est un membre de l’archipel du Svalbard, en Norvège. L’île est principalement couverte de calottes glaciaires, à l’exception du nord, qui se caractérise par une toundra où vivent des morses et des rennes.

Le nord abrite également un ancien socle cristallin – un véritable joyau avec des roches telles que le quartzite, le granit et le marbre. Il y a une zone avec des roches sédimentaires, notamment du calcaire et de la dolomite.

Comme c’est une île avec des trésors naturels et sédimentaires, il y a des expéditions de plusieurs jours pour la visiter.

14. L’île de la Révolution d’Octobre

L’île de la Révolution d’Octobre est située dans le groupe Severnaya Zemlya. La moitié de l’île est recouverte de glaciers, et les autres zones sont des déserts ou des toundras. L’île comprend le mont Karpinsky, dont le point culminant est à 3 159 pieds.

L’île a été nommée en l’honneur de la Révolution d’octobre, également connue sous le nom de Révolution bolchevique, après laquelle la Russie est devenue un pays communiste.

15. L’île Ellef Ringnes

L’île Ellef Ringnes est située au Nunavut, au Canada, et fait partie des îles Sverdrup. Elle a été découverte pour la première fois en 1901 lors de la deuxième expédition norvégienne dans l’Arctique de 1989-1902.

En 1948, une station météorologique du Haut-Arctique appelée Isachsen a été établie sur l’île Ellef Ringnes. Plus tard, elle a été remplacée par une station météorologique automatique. Les employés de la station étaient les seules personnes que l’île avait jamais accueillies.

Quinze espèces d’oiseaux et dix espèces de mammifères vivent sur l’île, dont des bœufs musqués, des ours polaires et des renards arctiques.

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