10 faits étonnants sur la mer d’Aral

10 faits étonnants sur la mer d’Aral

La mer d’Aral est un grand lac saumâtre peu profond dissimulé dans des déserts éloignés entre deux pays.

La mer d’Aral tire son eau de deux rivières principales, et ce depuis des milliers d’années. Le volume d’eau est équilibré par un équilibre naturel entre les apports et l’évaporation.

On dit que la mer d’Aral était autrefois aussi grande que la Virginie occidentale et contenait plus d’eau que les lacs Huron et Érié. Dans les années 1960, elle a continué à rétrécir et s’est largement asséchée dans les années 2010.

Le nom “mer d’Aral” se traduit en quelque sorte par “la mer des îles”, en référence aux nombreuses îles qui entourent ses eaux. Dans les langues mongole et turque, Aral signifie île, archipel.

L’Ouzbékistan et des régions du Turkménistan, du Tadjikistan, du Kazakhstan, de l’Afghanistan, du Kirghizstan et de l’Iran forment ensemble le bassin de drainage de la mer d’Aral.

Ce plan d’eau revêt une importance historique et géographique considérable.

Dans cet article, nous allons examiner dix faits intéressants concernant la mer d’Aral.

1. La mer d’Aral est située entre principalement deux pays et alimentée par deux rivières

Située en Asie centrale, cette mer inimitable se trouve entre le Kazakhstan et l’Ouzbékistan. Au nord, se trouvent les régions d’Aktobe et de Kyzylorda au Kazakhstan, et au sud, elle relie ses frontières au Karakalpakstan, qui se trouve en Ouzbékistan.

Les réserves d’eau de cette région sont constituées d’eaux souterraines et de surfaces renouvelables. L’Amudarya dans la région sud et le Syrdarya dans la région nord sont les deux principaux bassins fluviaux de la mer d’Aral.

La mer d’Aral tire son eau de ces deux rivières, qui dépend en grande partie de la fonte des neiges, ce qui maximise sa quantité en été. Cette accessibilité est très propice à l’utilisation de l’eau des rivières pour l’irrigation.

2. Autrefois, c’était le quatrième plus grand lac ayant jamais existé.

Avec une superficie de 68 000 kilomètres carrés, c’était autrefois l’un des plus grands lacs, qui a commencé à diminuer dans les années 1960. Les rivières qui fournissaient de l’eau ont été utilisées pour l’irrigation par les systèmes d’irrigation soviétiques.

Comme l’indique la Banque mondiale, le niveau de la mer a baissé de seize mètres. Les architectes soviétiques ont conçu un réseau de canaux d’irrigation dans les années 1960 pour détourner leurs eaux vers les champs de coton de l’Ouzbékistan et du Turkménistan, vidant ainsi la mer de son eau.

En 1997, l’eau n’était plus que de 10 % de sa limite réelle, se divisant en quatre lacs : les cuvettes orientale et occidentale de la mer d’Aral du Sud, autrefois beaucoup plus grande, la mer d’Aral du Nord et le lac intermédiaire de Barsakelmes.

3. La mer d’Aral ne peut déverser ses eaux dans aucune mer ni aucun fleuve.

Elle possède son propre système de drainage interne. L’un des faits les plus intéressants concernant la mer d’Aral est qu’il s’agit d’un bassin endoréique.

Un bassin endoréique est un bassin de drainage qui retient généralement l’eau et ne nécessite aucun drainage vers d’autres sources d’eau naturelles, comme les rivières ou les océans, mais qui converge souvent vers des lacs permanents ou saisonniers ou des marécages qui s’équilibrent par évaporation. Ils sont également connus sous le nom de bassins fermés ou terminaux, de réseaux ou de bassins de drainage interne.

4. Il y avait autrefois une communauté de pêcheurs

La mer d’Aral disposait d’abondantes réserves de poissons et d’une communauté maritime active, allant de son port septentrional d’Aralsk au Kazakhstan aux ports du fleuve Amu Darya, certains aussi éloignés que le Tadjikistan. Mais tout cela est en train de changer.

Les conséquences des changements dus à l’irrigation n’ont pas tardé à se faire sentir dans la mer d’Aral et dans la région voisine d’Asie centrale. La dégradation s’est étendue à l’ensemble du bassin de la mer d’Aral en raison d’une mauvaise gestion des terres et des ressources en eau. Cela a eu un impact sur la production de poissons et a provoqué une forte alcalinité et une pollution par de fortes tempêtes de sable.

Selon la Banque mondiale, les sources d’eau douce ont diminué et les problèmes de santé publique ont augmenté. L’activité de pêche autrefois florissante dans la région a été détruite, provoquant chômage et détresse économique.

5. Il est dit que le gouvernement soviétique est principalement responsable de la disparition de la mer d’Aral.

Il est dit que le gouvernement soviétique dirigé par Khrouchtchev dans les années 50 a privé la mer d’Aral de ses deux sources d’eau en établissant un programme de promotion de l’agriculture et en particulier du coton. Et cela a immédiatement entraîné une diminution de l’eau qui arrivait à la mer d’Aral.

Toute cette eau a été redirigée vers des canaux, ce qui a entraîné une diminution de l’approvisionnement de la mer d’Aral. Cependant, la majeure partie de cette eau (25 à 75 %) était absorbée par le désert et explicitement gaspillée.

À partir des années 60, le niveau d’eau de la mer d’Aral a commencé à diminuer radicalement. Dans des situations typiques, la mer d’Aral reçoit environ 20 % de son approvisionnement en eau par les précipitations, et le reste est acheminé par les cours d’eau Amu Darya et Syr Darya.

Les faits concernant la mer d’Aral indiquent que le changement de direction des fleuves est à l’origine du déséquilibre qui a fait que l’océan s’est progressivement asséché au cours des quarante dernières années.

 

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6. La région de la mer d’Aral est censée être l’une des régions les plus pauvres de la province productrice de pétrole.

Au moins un cinquième de sa population vit sous le seuil de pauvreté et, selon les estimations officielles, le salaire mensuel moyen est trois fois inférieur à celui de la capitale financière du Kazakhstan, Almaty.

L’un des faits intéressants concernant la mer d’Aral est l’espérance de vie de la population. Le taux d’espérance de vie n’est que de soixante-six ans, contre soixante-dix à Almaty. L’augmentation de la salinité et de la minéralisation des sources d’eau, l’utilisation continue et la prévalence des produits chimiques industriels sont les causes des problèmes de santé humaine dans la région de la mer d’Aral.

L’application massive d’engrais, d’herbicides, de pesticides et de défoliants dans les champs de coton a fait que ces produits chimiques continuent de s’écouler en aval. Et cela s’est accumulé dans la zone immédiate de la mer d’Aral de l’environnement et de la chaîne alimentaire et les a contaminés.

7. Il y a un niveau élevé de sel dans la mer d’Aral

Saviez-vous que le niveau de salinité de cette rivière était de dix grammes par litre auparavant, et qu’il est de cent grammes par litre maintenant ? C’est l’un des faits les plus intéressants concernant la mer d’Aral. L’eau potable de la région contient quatre fois plus de sel par litre que la limite prescrite par l’Organisation mondiale de la santé.

Actuellement, environ 200 000 tonnes de sel et de sable sont transportées chaque jour par le vent depuis la région de la mer d’Aral et déversées dans un rayon de 300 km. La contamination par le sel réduit les terres disponibles pour les plantations, endommage les pâturages et provoque un manque de fourrage pour le bétail.

Le cheptel de la région est devenu très faible. Par conséquent, un décret visant à réduire leur abattage pour l’alimentation a été mis en œuvre par le gouvernement.

8. La mer d’Aral et ses régions voisines ont connu des changements climatiques rapides ces dernières années.

C’est l’un des faits les plus attristants concernant la mer d’Aral. L’assèchement de la mer d’Aral a également entraîné un ajustement de la température de surface de la mer. La température de surface de la mer en été augmente, tandis que la température en hiver diminue.

Avant la période d’assèchement, la mer d’Aral orientait le climat en adoucissant les brises sibériennes pendant la période la plus froide de l’année et en refroidissant la zone à la fin de l’été. Entre 1960 et 2000, la température a augmenté de 2°C à 6°C autour de la mer d’Aral en été.

La température de l’air a en outre diminué tout au long de la saison hivernale. La mer d’Aral ne dispose pas d’une surface suffisante pour perturber les vents froids du nord. Elle ne donne pas non plus l’humidité qu’elle donnait autrefois pour les chutes de neige dans les montagnes des régions proches et lointaines.

Outre l’augmentation constante de la température, les tempêtes de sel et de poussière recouvrent les glaciers des montagnes voisines, ce qui entraîne une diminution du volume général de la glace. Le niveau de fonte est plus de douze fois supérieur au rythme de l’époque précédant la culture du coton. Les glaciers continuent de diminuer à un rythme rapide.

9. On pense qu’au début des années 1990, le gouvernement soviétique a installé un laboratoire d’armes biologiques dans le centre de la mer d’Aral.

Si nous écrivions un livre sur tous les faits intéressants concernant la mer d’Aral, ce point serait quelque part au début. Un laboratoire soviétique top secret d’armes biologiques a été construit en 1948 sur l’île de Vozrozhdeniya, au milieu de la mer d’Aral.

De nombreux agents, tels que la variole, l’anthrax, la brucellose, la peste et la tularémie, ont été expérimentés sur l’île. La plupart des micro-organismes pathogènes mortels ont été enterrés. Même maintenant, certains d’entre eux (micro-organismes) sont encore trouvés.

L’Union soviétique est tombée, et l’île a été abandonnée. Heureusement, le gouvernement kazakh a assuré la décontamination des régions où les micro-organismes ont été dissimulés.

10. La région proche de la mer d’Aral subit de nombreuses tempêtes de sable

La région de la mer d’Aral a connu la désertification pendant la période d’assèchement. L’étude de la température est l’un des faits intéressants sur la mer d’Aral. L’assèchement de l’océan d’Aral a extraordinairement augmenté la quantité de tempêtes de sel et de poussière à proximité.

Les images satellites ont révélé que jusqu’à dix tempêtes de résidus importantes se produisent chaque année dans la région, la majorité d’entre elles se produisant entre les longues périodes d’avril et de juillet. Auparavant, la force de la surface hostile la puissance des brises du nord et du nord-est.

Actuellement, les vents de nord-est collectent le sable, le sel et les résidus, créant ainsi des tempêtes de sable. Le sel et la poussière ont atteint des endroits situés jusqu’à 500 km de la source. Une partie du sel est même arrivée aux sols développés, ce qui a démoli les terres cultivées loin de la zone de l’océan Aral.

La quantité de sel éliminée était d’environ quarante-trois millions de tonnes métriques entre 1960 et 1984.

Nous avons examiné les faits les moins connus et certains des plus intéressants concernant la mer d’Aral. Nous allons maintenant aborder certaines des questions que les gens posent généralement. Grâce à ces questions, vous découvrirez d’autres faits sur la mer d’Aral qui vous laisseront pantois.

1. Quel âge a la mer d’Aral ?

La dépression s’est formée à la fin de l’ère néogène (qui a duré de vingt-trois à trois millions d’années environ). Les faits sur la mer d’Aral indiquent que la dépression a été débordée par de l’eau au cours de ce processus, dont une partie provenait du Syr Darya. La zone semble s’être asséchée au début et au milieu de l’ère pléistocène (il y a environ 2,6 millions à 11,7 milliers d’années). Elle a été de nouveau inondée quelque part au milieu de la fin du Pléistocène et au début de l’époque holocène. Elle a été alimentée en eau par l’Amu Darya, qui a brièvement changé son chemin de la Caspienne à la mer d’Aral.

2. Qu’est-ce qui est différent dans la mer d’Aral ?

Il fut un temps où elle était le quatrième plus grand lac existant. Au début des années 1900, elle fournissait aux communautés une série de ressources écosystémiques importantes. Il s’agissait notamment de stocks de poissons et de la préservation de la fertilité des eaux et des sols locaux. Cependant, à partir des années 1960, le niveau d’eau de la mer d’Aral a commencé à diminuer rapidement.

3. Pourquoi la mer d’Aral est-elle connue comme une mer, alors qu’elle ne l’est pas ?

L’une des particularités de la mer d’Aral est qu’il s’agit d’un lac. Jusqu’aux années 1970, avec soixante-huit mille km2 de superficie, quatre cent vingt kilomètres de longueur et deux cent quatre-vingts kilomètres de largeur, elle était si énorme qu’on l’appelait une mer. Elle comptait un millier d’îles et est connue sous le nom de “mer des îles”. Elle a même d’autres noms ! Les Arabes l’appellent Khwarazm ou Khorezm. Les habitants de la Russie l’appellent Sinyeye More.

4. Quelle est la taille actuelle de la mer d’Aral ?

La mer d’Aral s’évapore et diminue depuis le début de l’irrigation, sans autre source d’eau significative. Après cinquante ans, la superficie du lac n’est plus que de 25 % de sa taille précédente et il ne conserve que 10 % de son volume d’eau réel.

Mais le gouvernement a mis en place de nombreuses politiques et mesures pour rétablir le flux d’eau dans la mer d’Aral. En 2005, le barrage de Dike Kokaral a été achevé.

En 2008, le niveau de l’eau avait augmenté de douze mètres en cinq ans. La teneur en sel a diminué et nous pouvons voir des poissons en nombre suffisant pour pouvoir pratiquer la pêche. En 2008, la mer d’Aral septentrionale avait une profondeur maximale de 42 m (138 pieds).

Dans cet article, nous avons eu un aperçu de nombreux faits intéressants sur la mer d’Aral. Nous avons même appris la triste nouvelle de la lente disparition de ce vaste lac.

Cependant, le gouvernement entreprend plusieurs projets pour la restauration de ce puissant lac. Les effets positifs récents incluent l’augmentation de la faune marine, le niveau de l’eau et les changements climatiques.

Plus que des solutions techniques, c’est peut-être d’un peu de prévoyance et de patience face à la nature dont nous avons tous le plus besoin. Cela a été mieux exprimé par des mots peints sur la coque rouillée d’un bateau de pêche abandonné gisant dans le désert : “Pardonnez-nous Aral, tous. S’il te plaît, reviens.”

Avertissement : les opinions des auteurs exprimées dans cet article ne reflètent pas nécessairement celles de Marine Insight. Les données et les graphiques, s’ils sont utilisés dans l’article, proviennent d’informations disponibles et n’ont pas été authentifiés par une autorité légale. L’auteur ne prétend pas qu’ils sont exacts et n’acceptent aucune responsabilité à cet égard. Les points de vue exprimés ne sont que des opinions et ne constituent pas des directives ou des recommandations sur les mesures à prendre par le lecteur.

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Edward Garcia

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