10 faits sur le golfe d’Aden que vous devez connaître

10 faits sur le golfe d’Aden que vous devez connaître

Le golfe d’Aden est niché entre le continent africain et la péninsule arabique. Il est relié à la mer Rouge à l’ouest et à la mer d’Oman à l’est.

Les pays qui se trouvent le long de son littoral sont le Yémen au nord, la Somalie et le Somaliland au sud, et Djibouti à l’est. Le Golfe est relié à la mer Rouge par le détroit de Bab el Mandeb.

golfe d'Aden
golfe d’Aden

À l’ouest, il se rétrécit pour former le golfe de Tadjoura près de Djibouti. Il est délimité de la mer d’Oman par la Corne de l’Afrique et les îles yéménites de Socotra. Le canal Guardafui, près de ces îles, est également relié au golfe d’Aden.

Le Golfe a eu une histoire longue et passionnante, avec de nombreuses guerres menées dans la région.

Dans cet article, nous allons examiner les nombreuses raisons pour lesquelles il joue un rôle majeur dans l’économie mondiale. Du commerce et de la navigation à la piraterie, nous couvrons tous les aspects du Golfe que vous devez connaître.

1. L’étymologie du golfe d’Aden remonte au début de l’ère grecque.

Bien que nous connaissions le golfe d’Aden sous son nom moderne, il s’agit d’un terme assez récent qui lui a été donné. Aden désigne la principale ville portuaire de la côte du Yémen.

Au cours des conquêtes grecques vers la Perse et le sous-continent indien, le Golfe a été découvert comme une route pratique pour accéder à ces régions.

La région a été incluse dans la mer Érythrée avec le golfe de Tadjoura et la mer Rouge. Plusieurs petites îles du Golfe portent encore les versions familières des noms grecs qui leur ont été donnés.

Des conquérants tels que Darius de Perse et Alexandre le Grand de Macédoine ont navigué sur cette route, et les cartes de leur époque mentionnaient le Golfe comme une extension de la mer Erythrée.

Plus tard, la grande ville portuaire de Berbara, dans l’actuel Somaliland, est devenue une plaque tournante du commerce entre les nations arabes, l’Inde et l’Extrême-Orient, et l’Europe. C’est ainsi que le golfe a été baptisé “golfe de Berbara” par des géographes et explorateurs arabes tels qu’Abu’l-Fida et Ibn Majid. Peu à peu, à mesure qu’Aden est devenu le plus grand port de la côte, le Golfe a été rebaptisé.

Aujourd’hui encore, Berbara est un port de premier plan.

2. Le golfe d’Aden est une masse d’eau peu profonde qui s’étend sur une grande région.

La géographie du golfe d’Aden diffère de la topographie environnante par certains aspects. La profondeur moyenne du golfe d’Aden est d’environ 500 mètres, tandis que le point le plus profond est de 5,5 kilomètres au niveau de la fosse Alula Fartak.

On constate que malgré une vallée sous-marine aussi profonde, la profondeur moyenne est faible, à l’instar de la mer Rouge voisine (490 mètres de profondeur moyenne). La raison principale en est que le fond du Golfe était au-dessus du niveau de la mer jusqu’à il y a quelques millions d’années. Au fil du temps, avec la montée des eaux associée à la fin des périodes glaciaires, la zone a été progressivement submergée.

Le fond marin du Golfe est dominé par la dorsale de Sheba qui s’étend sur toute sa longueur. Faisant partie du système de dorsale de l’océan Indien qui s’étend près de la mer d’Arabie, la dorsale constitue l’épine dorsale de nombreux plans d’eau régionaux.

La mer Rouge voisine possède la fosse de Suakin qui s’étend également sur toute sa longueur. Le point le plus profond du Golfe (à Fartak) fait partie de la dorsale et constitue une faille continentale. Les bassins environnants ont une profondeur de 3,9 kilomètres et s’étendent le long de la dorsale.

Lorsque le golfe se rétrécit dans la fosse de Tadjoura, il devient très peu profond.

3. Le golfe d’Aden se trouve sur le territoire de trois nations différentes.

Le golfe d’Aden est principalement partagé entre trois pays voisins : Djibouti à l’est, la Somalie au sud et le Yémen au nord.

Le front occidental est constitué d’eaux libres délimitées par un système de plateau continental. Le Golfe s’étend sur plus de 410 000 kilomètres carrés et est divisé entre ces 3 nations sur la base de la longueur du littoral le long du Golfe.

Les zones économiques exclusives (ZEE) de ces nations s’étendent jusqu’au Golfe, et des accords intergouvernementaux ont été élaborés pour garantir un partage équitable et légal de la zone. La Somalie couvre plus de 800 000 km², le Yémen un peu plus de 500 000 km² et Djibouti moins de 10 000 km².

Le Golfe est rempli de nombreuses îles appartenant au Yémen et à la Somalie. Les îles proches de Djibouti sont peu nombreuses car la région est très peu profonde. Le Golfe de Tadjoura est la principale ZEE appartenant à Djibouti et est étroit.

Plus au nord se trouve le détroit de Bab el Mandeb qui sépare Djibouti du Yémen. Il représente la frontière nord-ouest du golfe d’Aden. Le canal de Guardafui, les îles Socotra du Yémen et le Puntland somalien forment le front ouest du golfe d’Aden.

4. Le golfe d’Aden est considéré comme une extension de la mer Rouge, mais a des frontières délimitées

Le golfe d’Aden a été considéré pendant plusieurs siècles comme une extension de la mer Rouge, à partir de l’époque des anciens voyageurs grecs et romains.

Avant cela, il y a plusieurs millions d’années, le Bab el Mandeb était plus large, et les deux masses d’eau étaient considérées comme une seule et même entité. Cependant, en raison de la sédimentation constante et des dépôts de limon sur le littoral lorsque les courants d’eau tournent au niveau du détroit, la masse terrestre s’est agrandie tandis que la connexion d’eau est devenue plus étroite.

La frontière géographique et hydrographique officielle placée sur le golfe d’Aden est la suivante :

Est – la mer d’Arabie, couplée au plateau continental de Kuria Muria près du Yémen,
Nord-Ouest – La ligne reliant Husn Murad au Nord et Ras Siyyan à l’Est,
Ouest – L’entrée du Golfe de Tadjoura entre Obock et Lawyacado.

L’hydrographie du golfe d’Aden est différente à certains égards de celle de la mer Rouge voisine. La température moyenne annuelle est plus basse, variant généralement entre 28⁰C en été et 15⁰C en hiver.

La température exacte dépend fortement de l’arrivée de la mousson dans la région. Le taux d’évaporation est estimé à 210 centimètres par an, ce qui entraîne une salinité légèrement élevée. La teneur en oxygène se situe généralement entre 4,0 et 5,0 milligrammes/litre.

5. Le Golfe a été et continue d’être une importante route commerciale mondiale.

Depuis l’époque des Grecs et des Romains qui naviguaient vers l’Orient pour étendre leurs domaines, le golfe d’Aden a joué un rôle majeur dans le commerce mondial et l’histoire telle que nous la connaissons.

C’était la route empruntée par les commerçants arabes et africains vers l’Inde et l’Extrême-Orient. Avant cela, les anciens Égyptiens ont également navigué dans le Golfe dans le cadre d’une expansion. Ils faisaient notamment du commerce avec l’Inde et la Chine des Han.

On estime que 21 000 navires traversent le Golfe chaque année, ce qui en fait l’un des plans d’eau les plus fréquentés. Le pétrole de la région du golfe Persique est la principale marchandise transportée.

En fait, on estime que 11 % du pétrole transporté par voie maritime passe par le golfe d’Aden en direction de la Méditerranée ou de la mer d’Oman. Il existe également des raffineries le long du littoral qui traitent ce pétrole.

Certaines nations réalisent d’importants volumes d’échanges dans la région. Par exemple, les pays d’Europe et d’Amérique achètent du pétrole aux pays du Golfe, comme l’Arabie saoudite.

L’Inde expédie chaque année environ 50 milliards de dollars d’importations et 60 milliards de dollars d’exportations par le Golfe. C’est pourquoi les deux pays ont déployé des navires de guerre dans la région afin d’assurer la sécurité de leurs navires respectifs.

6. Il existe plusieurs grands ports le long du Golfe qui génèrent d’importants volumes d’échanges commerciaux.

grands ports le long du Golfe
grands ports le long du Golfe

Le port d’Aden, au Yémen, est un port important situé au nord de la côte du Golfe. Depuis le début des années 2010, Aden est devenue la capitale de facto du Yémen en raison des troubles civils. Un grand volume de pétrole et de marchandises diverses est expédié chaque année par Aden. Il existe également une installation distincte pour les conteneurs, connue sous le nom d’ACT, et un terminal de raffinerie à proximité.

Il existe d’autres grands ports le long de la côte nord du Golfe, notamment Zinjibar, Shuqrah, Mukalla et Ahwar au Yémen. Le terminal pétrolier de Ras Isa est un autre port qui appartient en partie au Hunt Oil Group (basé au Texas) et qui est relié aux champs pétrolifères de Marib.

Al Hodeidah est proche du port de Ras Isa et constitue une plaque tournante pour les expéditions d’aide humanitaire à destination du Yémen. Il accueille également de petits porte-conteneurs et des navires céréaliers. Al Makha est un autre port important qui se spécialise dans les grandes exportations de café.

En fait, le café Mocha, mondialement connu, provient de la région entourant le port d’Al Makha, d’où son nom. Les autres ports sont Saleef, Ahwar et Ma’alla (qui est maintenant connu sous le nom de Zone portuaire mondiale d’Aden).

Plus au sud-ouest se trouve le port de Djibouti, sur le golfe de Tadjoura. Le port de Djibouti est connu comme un port de ravitaillement en carburant et de soutage qui dessert les navires naviguant sur la route très fréquentée.

Il est également connu comme un centre de transbordement, avec de nombreuses sociétés qui opèrent à partir du port. Le port fait également office de port d’importation et d’exportation pour l’Éthiopie, qui représente près de 70 % du trafic de marchandises.

Plus à l’est de Djibouti se trouvent la Somalie et la région indépendante autoproclamée du Somaliland. Les principaux ports de cette région sont Berbara au Somaliland et Bosaso en Somalie. Berbara était un port important et servait de capitale au protectorat britannique de Hargeisa.

Bosaso se trouve dans la province de Bari et est la capitale commerciale de la région autonome du Puntland.

7. La salinité moyenne du Golfe est bien inférieure à celle de la mer Rouge voisine.

Par rapport à la mer Rouge voisine, le golfe d’Aden a une teneur en sel plus faible. La salinité varie entre 35,5‰ le long des côtes et 37,3‰ au centre.

En revanche, la mer Rouge a une salinité moyenne de plus de 40‰. Remarque, l’unité ou le symbole “‰” indique le pour mille, ou parties pour mille.

La conversion en pourcentage standard se fait en réduisant d’un facteur 10. Ainsi, la salinité dans le golfe d’Aden varie entre 3,55 % et 3,73 % d’UPS (unités pratiques de salinité).

Alors pourquoi cette différence de salinité existe-t-elle malgré le fait que le golfe soit relié à des masses d’eau ? La réponse à cette question réside dans les courants et les conditions météorologiques dans le Golfe.

Alors que la mer Rouge est fermée de tous les côtés, avec seulement le canal de Suez et le détroit de Bab el Mandeb pour la circulation, le Golfe dispose d’un ensemble beaucoup plus large d’entrées et de sorties.

L’eau s’écoule dans le Golfe via le détroit de Mandeb et réduit l’impact du taux d’évaporation élevé (plus de 200 cm par an). De plus, les courants sont créés par la large ouverture sur la mer d’Arabie, ce qui permet de ne pas ressentir les effets de l’évaporation. Enfin, le taux de précipitations est beaucoup plus élevé dans la région du Golfe.

Parmi les facteurs qui influent sur la salinité dans le Golfe figurent les vents de mousson et les courants marins. La circulation constante empêche la teneur en sel d’augmenter radicalement. Il est intéressant de noter que la salinité de la surface de l’eau est plus élevée que celle des profondeurs. Cela est principalement dû aux courants de sub-surface qui créent une circulation sous la surface.

8. Malheureusement, le golfe d’Aden est un foyer de piraterie et d’incidents connexes.

Bien qu’il s’agisse d’une route commerciale très fréquentée et florissante pour les navires du monde entier, toutes les régions du golfe d’Aden ne sont pas sûres ou facilement accessibles.

La piraterie est une préoccupation majeure pour les nations qui envoient des navires par cette route depuis les années 2000, et ce n’est que récemment que l’on a constaté une baisse significative de ces incidents. La piraterie provient principalement de Somalie et touche le golfe d’Aden, le canal de Guardafui, les îles proches de Socotra et la mer de Somalie.

Après l’effondrement du gouvernement somalien en 2000, des cas de pêche illégale par des navires étrangers se sont multipliés. Sans la protection de leurs eaux territoriales par la marine somalienne dissoute, les villages côtiers ont pris les armes pour protéger leurs zones.

Cependant, cela s’est transformé en une entreprise lucrative, les rançons rapportant d’énormes sommes d’argent à la nation. Très vite, cette région est devenue un foyer de piraterie et de détournements. Au fil du temps, le niveau de technologie et de planification avec lequel ces détournements ont eu lieu a suscité des inquiétudes.

Voici quelques exemples de détournements importants dans la région :

Le meurtre d’un marin chinois à la fin des années 2000 parce que les demandes de rançon n’étaient pas satisfaites. Cet événement a conduit les Nations unies à adopter une résolution autorisant les pays naviguant dans la région à collaborer et à “réprimer les actes de piraterie”. Cette résolution allait au-delà de l’embargo absolu sur la Somalie.
Fin 2008, les détournements ont commencé à s’étendre en dehors du golfe d’Aden et à concerner des navires plus importants. La marine indienne a reçu l’autorisation des Nations unies de mener librement des opérations anti-piraterie dans la région.
Le Maersk Alabama a été détourné par 4 pirates somaliens, ce qui a conduit à une confrontation avec les forces navales des États-Unis. Finalement, le navire a été libéré et le capitaine pris en otage a été relâché. Ce détournement d’un grand navire qui transportait de l’aide humanitaire en Somalie a sensibilisé le public aux dangers de la navigation dans cette région.
Par la suite, les efforts internationaux de lutte contre la piraterie se sont rapidement intensifiés, avec de nouvelles opérations réussies menées par les forces navales. Les forces spéciales russes ont libéré un pétrolier en 2010, les Navy SEALs de Corée ont sauvé un transporteur de produits chimiques maltais et la marine indienne a capturé de nombreux navires-mères pirates au fil des ans.
Après une accalmie de près de 5 ans, le pétrolier Aris 13 a été détourné en route vers Mogadiscio depuis Djibouti en 2017. Le détournement a eu lieu au large des côtes somaliennes, et l’équipage a été libéré quelques jours plus tard.

9. En raison de la piraterie, le Golfe a du mal à dépasser le Cap de Bonne Espérance en termes de transport de marchandises et de passagers.

Il existe deux routes principales pour le transport maritime entre les hémisphères occidental et oriental :

  • La route de Suez, entre la Méditerranée et la mer d’Oman, via le canal de Suez, la mer Rouge et le golfe d’Aden.
  • La route du Cap de Bonne Espérance, entre l’Atlantique Sud et l’océan Indien, via la pointe la plus au sud de l’Afrique.

Dans la plupart des cas, la route du Cap est beaucoup plus longue pour les navires. Toutefois, entre 2003 et 2015, le nombre de transporteurs maritimes préférant cette route à la route de Suez a augmenté.

Ce phénomène a été attribué à l’augmentation des incidents liés à la piraterie sur la côte somalienne. Cette situation a eu de graves répercussions sur les chaînes d’approvisionnement et la logistique mondiales, car les navires devaient désormais compter avec un voyage beaucoup plus long. Cela a également entraîné des retards inévitables dans la livraison des marchandises dans le monde entier.

La principale source de piraterie qui a déplacé les routes commerciales provenait des zones de conflit du sud de la Somalie. Ce phénomène était endémique jusqu’à la formation de la force de police maritime du Puntland (PMPF) pour empêcher les détournements.

Le coût de la piraterie pour l’économie mondiale a été estimé à plus de 58 millions d’USD en 2009, avant d’augmenter considérablement pour atteindre 238 millions d’USD en 2010. Toutefois, il a été ramené à 160 millions USD en 2011, à la suite d’opérations de lutte contre la piraterie de grande envergure.

La perte subie par l’Égypte en raison de l’absence de commerce le long de la côte de Suez a coûté environ 642 millions USD en 2010. Le coût global de la piraterie, y compris les assurances, les forces de protection, les questions juridiques, les réacheminements et les assurances, s’est élevé à environ 6,9 milliards USD, selon une étude de l’organisation Oceans Beyond Piracy (OBP).

10. Il existe une coalition mondiale de 33 pays qui coordonne les efforts contre la piraterie dans cette région !

Face à la recrudescence des actes de piraterie et des détournements, le Conseil de sécurité des Nations unies a été contraint d’intervenir et d’autoriser certaines nations à déployer leurs navires de guerre dans la région.

La marine somalienne a été dissoute après la deuxième phase de la guerre civile, ce qui a laissé toute la région ouverte à la piraterie. Tout a commencé lorsque les Nations unies ont autorisé l’Inde et quelques autres pays qui opéraient dans la région à déployer des navires de guerre dans le cadre de la force de maintien de la paix des Nations unies.

La Combined Task Force 150 (CTF-150) a été désignée comme la force opérationnelle de la coalition régionale chargée de faire respecter la loi et l’ordre. Il s’agissait à l’origine d’un commandement naval américain qui opérait dans la Corne de l’Afrique après le 11 septembre. Le commandement a été transféré des États-Unis à l’Allemagne pour les forces de la coalition en 2002.

Les principaux membres sont l’Australie, le Canada, le Danemark, la France, le Pakistan, le Japon, l’Allemagne, le Royaume-Uni et les États-Unis. Plusieurs autres nations ont également déployé leurs navires de guerre avec la CTF-150, notamment l’Inde, les Pays-Bas, l’Espagne et la Turquie. Le quartier général de la CTF se trouve dans l’île de Bahreïn, au Moyen-Orient, sous l’égide de la Combined Maritime Force (CMF), une coalition de 33 pays.

Au cours des dernières années, la CTF-150 a capturé, arrêté et remis d’innombrables pirates aux garde-côtes somaliens. D’importantes caches d’armes et de drogues ont également été saisies lors d’opérations de contrebande. En vertu des lois de l’ONU, la Force a la permission d’exécuter une opération de visite, d’abordage, de recherche et de saisie (VBSS) afin de maintenir la paix maritime dans la région.

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Edward Garcia

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