Quelles tortues de mer vivent au Canada ?

Quelles tortues de mer vivent au Canada ?

Des tortues de mer au Canada ? Oui, vous avez bien lu ! Alors que la plupart des photos et des vidéos que nous voyons des tortues de mer les montrent en train de nicher sur les plages ou de nager dans les eaux tropicales, il existe quatre espèces de tortues de mer que l’on peut également trouver le long des côtes canadiennes. Faites défiler la page pour les rencontrer toutes.

Tortues luths (Dermochelyidae)

Les tortues luths nagent dans les océans du monde entier depuis plus de 90 millions d’années. Elles sont les plus grandes tortues vivantes au monde, mesurant plus de deux mètres de long et pesant 900 kilogrammes. Leur nourriture préférée est la méduse, mais comme elle n’est pas très nutritive, chaque tortue doit en consommer suffisamment pour atteindre son propre poids chaque jour ! Il existe deux populations génétiquement distinctes de tortues luths, la tortue luth du Pacifique et la tortue luth de l’Atlantique, qui viennent toutes deux dans les océans du Canada en été pour se nourrir de leur aliment préféré, la méduse !

Tortues caouannes

Les tortues de mer caouannes doivent leur nom à leur tête large et forte et à leurs mâchoires puissantes. Ce sont des prédateurs généralistes qui utilisent leur tête et leurs mâchoires musclées pour écraser la carapace de leurs proies, notamment les conques, les buccins, les langoustes et d’autres invertébrés à carapace dure. La caouane est une grande tortue de mer à carapace dure, rivalisant en taille avec la tortue verte. Pendant les mois d’été les plus chauds, on peut les trouver dans les eaux des côtes atlantique et pacifique du Canada.

Tortues de mer vertes

Les tortues de mer vertes sont la deuxième plus grande espèce de tortue de mer, après la tortue luth. Les adultes vivent généralement dans des eaux peu profondes où ils se nourrissent d’herbes marines et d’algues, et ils sont les seuls à être strictement herbivores. Ce régime alimentaire peut également expliquer pourquoi leur graisse est de couleur verdâtre, d’où leur nom commun. On peut parfois trouver des tortues vertes au large de la côte atlantique du Canada en été.

Tortues de Kemp’s ridley

La tortue de Kemp est la tortue marine la plus menacée au monde, malgré le fait que les femelles de cette espèce nichent plus souvent que les autres tortues marines. C’est également la plus petite espèce de tortue de mer que l’on trouve dans les eaux canadiennes. Les tortues de Kemp sont bien connues pour leur comportement de nidification unique.

Des milliers de tortues de mer femelles se rassemblent en même temps pour pondre leurs œufs sur la même plage – un phénomène appelé “arribada”. Près de 95 % des nids de la tortue de Kemp dans le monde ont lieu à Tamaulipas, au Mexique. Au Canada, cependant, ces tortues sont rares et on ne les trouve que de temps en temps au large de la côte atlantique du Canada pendant les mois chauds de l’été.

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Edward Garcia

Edward Garcia

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