26 faits intéressants sur les tortues de mer

Principaux faits sur les tortues de mer

Voici quelques faits intéressants sur les tortues de mer. Ces reptiles aquatiques sont plus surprenants qu’on ne le pense.

1. Il existe deux familles de tortues de mer : les Cheloniidae et les Dermochelyidae. Les espèces qui appartiennent à la première ont une carapace dure, tandis que celles qui appartiennent à la seconde ont une carapace molle.

1. Il existe sept espèces de tortues de mer dans le monde.

Ce sont :

la tortue verte (Chelonia mydas)
Tortue luth (Dermochelys coriacea)
Tortue caouanne (Caretta caretta)
Tortue de mer imbriquée (Eretmochelys imbricata)
Tortue de mer Ridley de Kemp (Lepidochelys kempii)
Tortue de mer Olive Ridley (Lepidochelys olivacea)
Tortue de mer à dos plat (Natator depressus)

2. Les tortues de mer sont des reptiles marins qui appartiennent à la superfamille des Chelonioidea, ce qui les sépare des tortues.

2. Les ancêtres du même ordre des Testudines que les tortues de mer existent sur terre depuis plus de 200 millions d’années et ont évolué vers ce que nous connaissons aujourd’hui.

2. Six des sept espèces de tortues marines sont en danger d’extinction, et il n’existe pas suffisamment de données sur l’autre pour évaluer son état de conservation, de sorte que l’on ne sait pas si elle maintient une population stable ou si elle est également en voie d’extinction.

3. L’état de conservation de la tortue imbriquée (Eretmochelys imbricata) et de la tortue de Kemp (Lepidochelys kempii) est si critique que les scientifiques ont prédit leur extinction totale dans quelques décennies si leur situation n’est pas résolue.

4. La partie inférieure ou ventrale de la carapace est appelée plastron, et la partie supérieure ou dorsale est appelée carapace.

5. Les tortues de mer ne sont pas agressives, sauf si elles sont en danger. Cependant, en s’approchant trop près d’elles, on augmente le risque de subir une morsure douloureuse.

6. Ces chéloniens n’ont pas d’oreilles externes, mais cela ne signifie pas qu’ils ne peuvent pas entendre. Ils peuvent détecter les sons à basse fréquence ainsi que les vibrations dans l’eau.

7. La plus grande espèce est la tortue luth (Dermochelys coriacea), dont le plus grand spécimen trouvé mesurait trois mètres de long et pesait plus de 900 kilos.

8. A l’opposé, la plus petite espèce est la tortue de Kemp (Lepidochelys kempii) avec une longueur de 90 cm et un poids de 45 kilos environ.

9. Les tortues de mer écloses cassent l’œuf à l’aide d’une caroncule, qui est une sorte de dent pointue qu’elles possèdent pendant une courte période et uniquement à cette fin puisqu’elle tombe quelques jours plus tard.

10. Les seuls soins maternels d’une tortue de mer femelle reproductrice consistent à creuser le nid pour y déposer ses œufs et à les recouvrir ensuite de sable, mais elle ne s’occupe jamais de sa progéniture. En fait, elle ne voit même pas les œufs.

11. Un seul nid peut contenir jusqu’à 200 œufs, selon l’espèce.

12. Les tortues de mer ne pleurent pas comme l’affirme une vieille croyance populaire. Une glande située dans l’orbite de leurs yeux est chargée d’expulser l’excès de sel stocké dans leur corps. Bien qu’elles le fassent en permanence, nous ne pouvons le voir que lorsqu’elles sont hors de l’eau.

13. Les tortues de mer sont l’un des meilleurs navigateurs du règne animal. Lorsqu’elles sont adultes, elles retournent sur les mêmes plages où elles sont nées pour pondre leurs œufs.

14. Les jeunes tortues de mer ont un comportement instinctif qui les fait bouger de 24 à 36 heures sans interruption pour échapper aux prédateurs qui les guettent. Cette étape est appelée la période de frénésie.

15. Les éclosions montrent également des capacités de navigation impressionnantes car elles trouvent leur chemin vers l’océan, même si elles ne l’ont jamais vu auparavant.

16. Seuls 10 % des œufs pondus par une tortue de mer femelle atteignent l’âge adulte.

17. Six des sept espèces de tortues de mer sont en danger d’extinction, et l’espèce restante ne dispose pas de suffisamment de données pour évaluer son état de conservation, mais elle pourrait également être en danger.

18. Les humains sont le prédateur le plus dangereux auquel les tortues de mer doivent faire face. Ils récoltent leurs œufs sur les sites de nidification, tuent les tortues de mer adultes pour manger leur chair et utilisent leur carapace pour fabriquer des objets artisanaux. Sans compter les milliers de tortues de mer tuées accidentellement par les filets de pêche.

19. Le sexe des tortues de mer n’est pas facile à identifier à première vue jusqu’à ce qu’elles soient adultes, lorsque la queue des mâles est plus épaisse parce que leurs organes reproducteurs se trouvent dans cette partie.

20. La température du nid détermine le sexe des petits qui éclosent. Si le sable du nid est chaud, les petits seront des femelles, mais s’il est frais, ce seront des mâles.

21. Les tortues de mer habitent les régions tropicales et subtropicales de l’océan où les eaux ne sont pas froides car ce sont des animaux à sang froid.

22. La nourriture que consomment les tortues de mer varie si elles sont jeunes ou adultes.

23. Une des proies favorites des tortues de mer est la méduse, bien que certaines aient un venin mortel, les tortues de mer ont un mécanisme de défense qui les protège de ce venin.

24. Les tortues marines ne peuvent pas introduire leur tête ou leurs membres dans leur carapace, seules les tortues terrestres peuvent le faire.

25. Les tortues de mer souffrent d’un virus appelé fibropapillomatose et développent de grosses tumeurs qui, bien que bénignes, grossissent parfois au point de les rendre aveugles, d’entraver leur capacité à s’alimenter ou même de les rendre incapables de nager.

26. La tortue luth est le quatrième plus grand reptile du monde.

Voir aussi

Tortue à dos plat  Tortue Natator depressus

Tortue de mer Kemps Ridley

Cinq faits amusants sur les poissons plats

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