Sept espèces de tortues de mer

LES ESPÈCES DE TORTUES DE MER

Les tortues de mer ont évolué à travers plusieurs âges géologiques différents de la Terre.

Grâce aux experts, nous savons que des espèces plus grandes que celles existant aujourd’hui, habitaient autrefois la planète lorsque les continents n’étaient pas comme maintenant, et que les humains ne faisaient pas partie du règne animal. Les tortues faisaient partie de cette faune préhistorique, ce qui les rend incroyablement intéressantes.

Il existe sept espèces de tortues de mer dans le monde, dont deux sont dans un état de conservation critique : la tortue imbriquée (Eretmochelys imbricata) et la tortue de Kemp (Lepidochelys kempii). Ce statut signifie qu’elles sont en “risque extrêmement élevé d’extinction à l’état sauvage”.

La tortue verte (Chelonia mydas) est en danger, un statut de conservation qui signifie qu’elle est en “risque élevé d’extinction à l’état sauvage”.

La tortue caouanne (Caretta caretta), la tortue olivâtre (Lepidochelys olivacea) et la tortue luth (Dermochelys coriacea) sont dans un état de conservation vulnérable qui signifie “Risque élevé de mise en danger dans la nature”.

Enfin, il n’y a pas assez de données sur les populations de la tortue à dos plat (Natator depressus) pour la classer dans l’une des catégories, mais elles pourraient également être proches de l’extinction.

Tous les types de tortues marines ont une anatomie unique qui les rend identifiables, notamment par leur carapace, mais pour une personne qui n’a pas de connaissances préalables à leur sujet, ces informations ne sont pas utiles. Seul un expert pourrait, au premier coup d’œil, affirmer quelle espèce est une tortue de mer particulière.

La tortue de mer verte est peut-être la plus connue. Sa large distribution nous aide à nous familiariser avec ses caractéristiques, mais en même temps, nous la confondons souvent avec d’autres espèces. Une façon de reconnaître si une tortue de mer particulière est une Chelonia mydas est d’observer le dessin de sa bouche. Elle est plate et n’a pas l’extrémité en forme de bec comme celle des tortues imbriquées.

Des données intéressantes sont encore en cours d’analyse par les scientifiques, car il reste de nombreuses questions à résoudre, mais les sept espèces présentent des particularités.

La tortue verte peut rester sous l’eau jusqu’à cinq heures ; pour y parvenir, elle diminue son rythme cardiaque pour conserver son oxygène.

+ La tortue luth est le quatrième plus grand reptile du monde, après trois espèces de crocodiles.

L’espèce la plus facile à reconnaître est la tortue luth (Dermochelys coriacea). D’abord, c’est la plus grande tortue de mer ; ensuite, elle est la seule à être noire et à avoir des taches blanches sur la peau ; enfin, sa carapace est très différente des autres, car elle est souple avec un aspect de cuir et sa texture, au lieu d’être rigide, a un aspect lisse. L’un des plus grands spécimens jamais enregistrés mesurait trois mètres de long et pesait plus de 900 kilos. C’est pourquoi elle est classée quatrième parmi les plus grands reptiles du monde.

La tortue caouanne est l’une des espèces les plus sujettes aux infections par des parasites, des bactéries et des champignons. Les salmonelles et les pseudomonas sont les plus courantes.

La tortue imbriquée est, malheureusement, l’une des plus appréciées en raison de sa belle carapace, utilisée pour fabriquer des objets d’artisanat, des ornements, des accessoires et de nombreux autres objets. Certaines personnes se livrent encore à cette pratique illégale.

Types de tortues de mer

Tortue verte
Tortue luth
Tortue caouanne
Tortue de mer imbriquée
Tortue de Kemp’s Ridley
Tortue de mer Olive Ridley
Tortue de mer à dos plat

Bien que la plupart des tortues de mer atteignent leur maturité sexuelle à 30 ans, la tortue de Kemp’s Ridley le fait à l’âge de 12 ans et réalise de grandes exhibitions naturelles où les femelles rejoignent les côtes ensemble en grand nombre dans un phénomène appelé “arribadas”.

La tortue olivâtre (Lepidochelys olivacea) a une distribution étendue, et plus de 40 plages dans le monde abritent un grand nombre de nids, mais seulement dans certaines d’entre elles, les mères reproductrices arrivent en “arribadas” sur les plages.

Enfin, la tortue de mer à dos plat se distingue précisément par le motif qui porte son nom. Sa carapace est dépourvue des protubérances et des marques que possèdent les autres espèces, ce qui lui donne un aspect plat et une couleur uniforme.

Nous savons que les tortues de mer sont silencieuses et solitaires, mais lorsqu’elles ressentent un danger, elles tentent de mordre l’agresseur. Il est arrivé que des plongeurs sous-marins, excités par leur rencontre, ne maintiennent pas une distance de sécurité, de sorte qu’ils ressentent une invasion de leur espace, raison pour laquelle l’expérience inoubliable se termine parfois par des morsures extrêmement douloureuses dues à la force puissante de leurs mâchoires.

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Edward Garcia

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