Tortue de mer Kemps Ridley

TORTUE DE MER  KEMP RIDLEY- LEPIDOCHELYS KEMPII

DESCRIPTION

La Tortue marine Kemp Ridley ou tortue de mer Ridley de l’Atlantique, Tortue de KempRidley de Kemp ou Tortue bâtarde est une espèce nettement différente des autres.

Tortue marine Kemp Ridley
Tortue marine Kemp Ridley

Le nom de cette tortue de mer est en l’honneur de Richard M. Kemp, un pêcheur né en Floride qui, en 1906, a présenté l’espèce pour la première fois à des fins d’identification.

Elle a une carapace avec cinq paires de plaques sur les côtés qui sont de couleurs grise, verdâtre et noire avec un plastron jaune pâle. Les nageoires avant ont une griffe visible tandis que les nageoires arrière en ont une ou deux.

C’est la plus petite des tortues de mer. Les adultes ont une longueur de 60 à 90 cm et pèsent en moyenne 45 kilos, et les petits ne pèsent que 14 grammes.

Les mâles sont plus grands et ont une queue plus épaisse que les femelles car c’est dans cette zone que se trouvent les organes reproducteurs, mais cela n’est visible que lorsqu’ils atteignent la maturité sexuelle.

Cette espèce change de couleur avec l’âge. Les éclosions sont d’un bleu foncé presque violet, mais lorsqu’ils atteignent la maturité, leur carapace se transforme en vert-jaune ou vert-gris.

Il n’y a pas d’étude complète sur la forme de communication de la tortue de mer de Kemp, mais certains pensent qu’elles effectuent de légères vocalisations et sont identifiées par la vue et le contact physique.

C’est la plus petite espèce de tortue de mer avec une mesure maximale de 90 cm de longueur.

Tortue marine
Tortue marine

Source Wikipedia

Répartition

Historiquement, l’aire de répartition de la tortue de Kemp s’étendait de Terre-Neuve, au Canada, au Venezuela dans l’océan Atlantique occidental, avec une plus grande concentration dans les Caraïbes, le golfe du Mexique et la côte atlantique des États-Unis.

Aujourd’hui, la NOAA ne considère qu’une aire de répartition allant de la Nouvelle-Écosse au Canada au nord de la péninsule du Yucatan au Mexique, incluant tout le Golfe du Mexique mais excluant la plupart des îles des Caraïbes à l’exception de certaines des Bahamas.

Bien que cela ne fasse pas partie de son aire de répartition naturelle, on signale parfois l’observation de tortues de mer ridley de Kemp dans les eaux du Maroc, de l’Afrique et de la mer Méditerranée.

Cette tortue habite les eaux des baies et des lagons qui conservent une faible profondeur. Elle habite dans des zones avec du sable dans le fond marin et près des côtes, mais vit surtout dans les eaux proches de la haute mer.

Certains mâles migrent à des fins de reproduction et d’alimentation, tandis que d’autres restent dans leur région et trouvent un partenaire de reproduction sans avoir à se déplacer.

Les femelles adultes migrent sur des centaines ou des milliers de kilomètres pour atteindre les plages de nidification du Tamaulipas, au Mexique, un endroit situé à l’ouest du Golfe du Mexique, au sud du Texas, sur l’île Padre et sur toute la côte du Golfe.

Elles ont deux voies de migration : l’une se dirige vers le nord, vers la côte du Golfe, et l’autre vers les côtes du sud du Golfe du Mexique, jusqu’au nord de la péninsule du Yucatecan.

Les jeunes tortues de mer Kemp ridley vivent et utilisent comme plateforme de repos pendant quelques années, le temps de leur croissance, les algues à la dérive dans l’océan.

Informations sur la tortue de mer Ridley de Kemp.

ALIMENTATION

Elle se nourrit de méduses, de mollusques, de poissons, de crevettes, d’oursins, de palourdes et de crabes, mais aussi, à l’occasion, d’algues et de varechs. La bouche de cette espèce est adamante et conçue pour écraser les animaux à coquille dure ou arracher les plantes des fonds marins.

REPRODUCTION

Comme nous l’avons mentionné précédemment, le site de nidification préféré est le Tamaulipas, au Mexique, plus précisément les plages de Rancho Nuevo, Tepehuajes et Barra del Tordo, où se produisent jusqu’à 95 % des nids de tortues de mer de Kemp Ridley , selon les informations fournies par les pêcheries de la NOAA.

Ces tortues atteignent leur maturité sexuelle à l’âge de 12 ans. Les femelles arrivent massivement sur les plages, un processus que l’on appelle “arribadas” lorsque les tortues quittent la mer en même temps pour chercher une zone sûre où pondre leurs œufs. Elles nichent tous les deux ans et construisent trois nids où elles pondent environ 90 œufs. Enfin, les petits brisent la coquille après 45 jours et doivent se débrouiller seuls car il n’y a pas de soins maternels.

Il n’y a qu’environ 1 000 femelles reproductrices aujourd’hui, un chiffre très alarmant.

Il ne reste aujourd’hui qu’environ 1 000 femelles reproductrices dans la nature, un chiffre alarmant.

MENACES

Les prédateurs naturels des tortues de mer  Kemp Ridley sont les ratons laveurs, les crabes et les oiseaux de mer qui se nourrissent des petits lorsqu’ils tentent de rejoindre l’océan pour la première fois.

Statut de conservation : “En danger critique d’extinction”.

Malheureusement, c’est une espèce classée comme étant en danger critique d’extinction sur la liste rouge de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) en raison de la perte d’habitat, du commerce illégal d’œufs et de viande pour la consommation humaine, du changement climatique et des prises accidentelles avec les filets de pêche.

Les captures accidentelles sont l’une des causes qui entraînent le taux de mortalité le plus élevé ; les filets de chalutage les capturent accidentellement et, lorsqu’ils sont remis à la mer, ils sont gravement blessés ou presque morts. L’industrie de la crevette est probablement celle qui enregistre le plus grand nombre de décès, bien qu’elle continue à travailler avec les gouvernements des États-Unis et du Mexique pour adopter de nouveaux équipements de pêche qui réduisent considérablement cette mortalité.

L’étouffement par ingestion de déchets laissés par des personnes irresponsables est un autre problème grave. Les sacs et les objets en plastique sont confondus avec des méduses par les tortues, et ces matériaux sont souvent retrouvés dans l’estomac des tortues de mer mortes.

Comme si tout cela ne suffisait pas, cette espèce a été gravement touchée par plusieurs marées noires dans le golfe du Mexique, car les courants et la forme fermée du golfe amènent le pétrole sur la plupart de leurs plages de nidification.

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Edward Garcia

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