10 célèbres canaux de navigation du monde

10 célèbres canaux de navigation du monde

Les canaux de navigation sont des voies navigables spécifiquement construites le long des principales routes maritimes pour permettre le passage des navires. La plupart du temps, ces canaux sont construits pour se connecter à des plans d’eau, notamment des mers, des lacs et des rivières, offrant ainsi une route alternative aux navires, notamment aux cargos. Ces canaux sont d’une importance vitale pour l’industrie maritime car ils offrent des voies de transport plus courtes à travers les principaux réseaux d’eau de mer et contribuent également à réguler le trafic maritime à l’intérieur des pays.

Il existe des centaines de canaux de navigation dans le monde entier, de longueur, de largeur et de profondeur différentes, qui facilitent le déplacement quotidien de divers navires. Certains de ces canaux sont également les voies de circulation les plus fréquentées au monde.

Vous trouverez ci-dessous dix des canaux de navigation les plus célèbres et les plus fréquentés du monde (sans ordre particulier).

Le Grand canal Pékin-Hangzhou

Plus connu sous le nom de Grand Canal, le Grand Canal Beijing-Hangzhou est le plus long et le plus ancien canal du monde. Reliant le fleuve Jaune et le fleuve Yangtze en Chine, le canal traverse plusieurs provinces du pays et se raccorde à plusieurs autres rivières. Bien que le canal couvre une longueur de 1 776 km (1 104 mi), sa plus grande hauteur atteint un sommet de 42 m dans les montagnes de Shandong. Reliant le nord et le sud de la Chine, le canal contribue fortement à l’économie du pays car il joue un rôle important dans le transport des marchandises. Construit à l’origine en 468 avant J.-C., le Grand Canal est actuellement inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Le Canal de Suez

 

Ouvert en novembre 1869, le canal de Suez, long de 193,30 km, est une voie navigable artificielle située en Égypte. Reliant la mer Méditerranée au golfe de Suez, le canal de Suez est un canal de navigation extrêmement important dans le secteur maritime mondial, car c’est l’une des routes maritimes les plus utilisées au monde.

Le canal, qui sépare l’Asie du continent africain, offre la route maritime la plus courte entre l’Europe et les régions qui partagent une frontière avec l’océan Indien et l’océan Pacifique occidental. Le canal de Suez a été reconnu comme une route maritime devant être ouverte à tout moment aux navires de tous les pays, afin de faciliter la continuité des opérations de commerce maritime, indépendamment des conflits mondiaux.

Le canal de Panama

L’une des portes maritimes les plus cruciales de la région occidentale, le canal de Panama assure la connectivité entre l’océan Pacifique et l’océan Atlantique à travers l’isthme de Panama – une étroite bande qui sépare la mer des Caraïbes de l’océan Pacifique. Les océans avec lesquels le canal est relié n’étant pas au même niveau, le canal utilise des portes d’écluse de chaque côté pour faire monter le navire au niveau supérieur et de la même manière pour le faire descendre au niveau de la mer. Ouvert en 1914, le canal permet aux navires transitant entre les côtes est et ouest des États-Unis de raccourcir leur voyage de 15 000 km. La voie navigable de 82 km de long offre ses services à 29 grands paquebots, principalement sur la route commerciale de la côte Est des États-Unis vers l’Asie. En 2017, le canal de Panama a vu arriver un total de 13 548 navires et a reçu 403,8 millions de tonnes de marchandises.

Le Canal de Corinthe

Reliant le golfe de Corinthe et le golfe Saronique dans la mer Égée, le canal de Corinthe traverse l’étroit isthme de Corinthe et sépare le Péloponnèse du continent grec. Avec une longueur de 6,4 kilomètres et une profondeur de 8 mètres (26 pieds), le canal de Corinthe est considéré comme le canal le plus profond du monde. Le canal est important car il permet aux marins d’éviter les dangers de la navigation autour des caps méridionaux dangereux du Péloponnèse lorsqu’ils se déplacent entre le golfe de Corinthe et le golfe Saronique. Bien que son importance économique ait diminué en raison de son incapacité à accueillir des navires modernes, le canal dessert toujours environ 15 000 navires provenant d’au moins 50 pays.

Le canal de la mer Blanche à la mer Baltique

Le canal mer Blanche-mer Baltique, également appelé canal de la mer Blanche, est une importante voie navigable qui régularise le trafic interne le long des voies navigables russes, de la mer Blanche au nord à la mer Baltique au sud. Construit en 1933, le canal de navigation passe par plusieurs petits plans d’eau, dont l’océan Arctique et le lac Onega, avant de déboucher sur la mer Baltique. Bien qu’il s’agisse d’une importante voie de navigation, le canal, long de 227 km, ne connaît qu’un trafic léger car il ne convient pas aux navires marchands de plus grandes dimensions et spécifications. On estime qu’un total de 193 millions de tonnes de marchandises ont transité par le canal au cours des 75 premières années de son exploitation, depuis 1993.


Crédits image : Wikimedia

Le canal Rhin-Main-Danube

Reliant trois rivières importantes au cœur de l’Europe occidentale, le canal Rhin-Main-Danube ou canal Europa a été construit dès les années 1938. Lexx canal Europa est une passerelle de transport maritime majeure reliant la mer du Nord à la mer Noire, via l’océan Atlantique. Au fil des ans, plusieurs extensions ont été apportées au canal, la dernière ayant été réalisée au début des années 1990. Porte d’entrée importante pour la navigation en Europe, le canal Rhin-Main-Danube, long de 171 kilomètres, peut accueillir des barges d’une capacité allant jusqu’à 2 425 tonnes de marchandises en vrac.

Le Canal Volga-Don

Le canal maritime Volga-Don relie les fleuves russes Volga et Don, fournissant un important passage d’eau à travers la mer d’Azoff (une baie de la mer Noire) et la mer Caspienne vers les principaux réseaux océaniques. Les premiers travaux de construction du canal, au point le plus proche des fleuves, ont commencé dès le XVIe siècle et la route était considérée comme importante car elle permettait de relier les réseaux de transport maritime d’Europe orientale à leurs homologues occidentaux. Ouverte en 1952, cette voie navigable de 101 km de long passe par trois réservoirs, à savoir Karpovka, Bereslavka et Varvarovka. Le canal comporte neuf écluses à une chambre sur le versant de la Volga pour faire monter les navires et quatre écluses sur le versant du Don pour les faire descendre.


Crédits image : Wikimedia

Le Canal de Kiel

Reliant la mer Baltique à la mer du Nord, le canal de Kiel traverse la province allemande du Schleswig-Holstein. Ouvert en 1895, le canal de Kiel, long de 98 km, permet aux navires de contourner la route plus longue qui passe par le Danemark (péninsule du Jutland), considérée comme une route maritime assez instable, permettant de gagner en moyenne 250 miles nautiques. Grâce à cette voie d’eau artificielle, les navires qui se dirigent vers l’est par la mer du Nord entrent dans le canal à Brunsbüttel et terminent leur voyage à Kiel-Holtenau pour entrer dans la Baltique. La construction de cette voie d’eau remonte aux années 1700, mais la construction de l’actuel canal de Kiel n’a commencé que fin 1887. Plus de 9 000 ouvriers ont mis huit ans pour achever la construction du canal actuel.

Le Canal maritime de Houston

Offrant un passage aux navires entre Houston, au Texas, et le golfe du Mexique, le Houston Ship Channel, long de 50 miles, est une voie navigable essentielle aux États-Unis. Ouvert en 1914 et amélioré par la suite, le canal fait du Texas l’un des ports maritimes les plus actifs des États-Unis. Avec un certain nombre de terminaux et de postes d’amarrage, le Houston Ship Channel est le témoin d’un important trafic de barges intérieures. Naturellement développé par les travaux de dragage de Buffalo Bayou et de Galveston Bay, le canal de navigation a été élargi et approfondi par la suite afin d’assurer sa viabilité.

Le Canal Danube-mer Noire

Le conduit Danube-mer Noire est un autre passage important dans la région de l’Europe occidentale. En plus de relier le Danube à la mer Noire, ce canal de navigation relie également d’une certaine manière la mer Noire à la mer du Nord par le canal Danube-Main-Rhin, offrant un passage maritime vers l’Europe de l’Est par le canal Volga-Don. Le Danube-mer Noire permet aux navires de contourner la difficile région deltaïque du Danube, assurant ainsi la continuité des opérations maritimes dans la région. La branche principale du canal, longue de 64,4 km, a été construite entre 1976 et 1984, tandis que la branche nord, longue de 31,2 km, a été construite entre 1983 et 1987. En même temps, le canal Danube-mer Noire a une importance historique car des dizaines de milliers de prisonniers politiques ont été amenés pour le creusement de la voie navigable.

A vous de jouer…

Connaissez-vous d’autres canaux de navigation qui devraient être ajoutés à cette liste ?

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Edward Garcia

Edward Garcia

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