Qu’est-ce qu’une éponge de verre ?

Qu’est-ce qu’une éponge de verre ?

L’éponge de verre est un animal des profondeurs qui doit son nom à la complexité de son squelette, semblable à du verre.

une éponge de verre
une éponge de verre

L’éponge de verre la plus célèbre est une espèce d’Euplectella, représentée ici dans le nord-ouest du Golfe du Mexique.

Communément appelée “panier de fleurs de Vénus”, cette éponge construit son squelette de manière à retenir à vie une certaine espèce de crustacé.

Les éponges de verre de la classe des Hexactinellida sont des animaux que l’on trouve couramment dans les profondeurs de l’océan.

Leurs tissus contiennent des particules structurelles semblables à du verre, appelées spicules, qui sont composées de silice (d’où leur nom).

Certaines espèces d’éponges de verre produisent des spicules de très grande taille qui fusionnent en de magnifiques motifs pour former une “maison de verre” – un squelette complexe qui reste souvent intact même après la mort de l’éponge elle-même.

Le squelette de l’éponge de verre, associé à divers produits chimiques, constitue une défense contre de nombreux prédateurs. Néanmoins, on sait que certaines étoiles de mer se nourrissent de ces rares créatures des profondeurs.

La plupart des éponges de verre vivent fixées à des surfaces dures et consomment de petites bactéries et du plancton qu’elles filtrent dans l’eau environnante.

Leurs squelettes complexes offrent un abri à de nombreux autres animaux.

L’éponge de verre la plus célèbre est une espèce d’Euplectella, connue sous le nom de “panier de fleurs de Vénus”, qui construit son squelette de manière à piéger à vie une certaine espèce de crustacé.

Cette éponge abrite souvent deux petits Stenopodidea ressemblant à des crevettes, un mâle et une femelle, qui vivent leur vie à l’intérieur de l’éponge.

Les crustacés se reproduisent, et lorsque leur progéniture est minuscule, ils s’échappent pour trouver leur propre panier de fleurs de Vénus.

Le couple à l’intérieur du panier le nettoie et, en retour, le panier fournit de la nourriture aux crustacés grâce à ses déchets.

Les animaux finissent par devenir trop grands pour s’échapper de l’éponge, et sont donc contraints de rester sur place pour le reste de leur vie.

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Edward Garcia

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