Qu’est-ce qu’une lagune ?

Qu’est-ce qu’une lagune ?

Un lagon est une étendue d’eau séparée de plus grandes étendues d’eau par une barrière naturelle.

Une image satellite de la NASA montre les lagons et les récifs de la Nouvelle-Calédonie. Cet archipel gouverné par la France abrite la troisième plus grande structure de récifs coralliens au monde.
Une image satellite de la NASA montre les lagons et les récifs de la Nouvelle-Calédonie. Cet archipel gouverné par la France abrite la troisième plus grande structure de récifs coralliens au monde.

Les lagons sont séparés de masses d’eau plus importantes par des bancs de sable, des récifs barrières, des récifs coralliens ou d’autres barrières naturelles. Le mot “lagon” dérive du mot italien laguna, qui signifie “étang” ou “lac”.

Bien que les lagunes soient bien définies géographiquement, le mot “lagune” est parfois utilisé pour désigner une région plus vaste qui contient une ou plusieurs lagunes.

Par exemple, la Laguna Madre, sur la côte du Golfe du Texas, est en fait constituée de baies et de lagunes plus petites, tandis que la Laguna Beach, en Californie du Sud, est en fait une plage et pas du tout une lagune.

Il existe deux types de lagons : les atolls et les lagons côtiers.

Les lagons atolls se forment lorsqu’une île s’affaisse complètement sous l’eau, laissant un anneau de corail qui continue à se développer vers le haut.

Au centre de cet anneau se trouve une masse d’eau souvent profonde. La combinaison de la croissance du corail et de l’eau crée un lagon. Il faut parfois jusqu’à 300 000 ans pour qu’un atoll se forme.

Les lagons côtiers se forment le long des côtes en pente douce. Ils sont généralement moins profonds que les lagons d’atolls et tendent à être séparés de l’océan par une île, un récif ou un banc de sable. La plupart du temps, les lagons côtiers sont reliés à l’océan par un bras de mer.

L’élévation du niveau de la mer, la quantité de sédiments existants et l’amplitude des marées contribuent tous à la formation des lagons côtiers.

Plus jeunes et plus dynamiques que les lagons des atolls, les lagons côtiers peuvent avoir une “durée de vie” plus courte en raison de leur situation exposée sur le littoral.

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Edward Garcia

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